Qué es el arco eléctrico y riesgos asociados

Para todos aquellos que no somos electricistas o que no estamos en el ambiente, la frase arco eléctrico nos asusta. La primera referencia que se nos viene a la mente es de un problema en la instalación. Y eso, en el mejor de los casos porque para muchos es sinónimo de electrocución. Pero tranquilos, descubrimos que es algo importante de conocer para evitar o corregir su ocurrencia. A continuación, te explicamos y guiamos en este aspecto particular. arco eléctrico, Accidentes por arcos eléctricos, Arco eléctrico de alta tensi&a ## El arco eléctrico, la electricidad como problema El arco eléctrico se relaciona con la descarga producida entre dos fuentes de electricidad con un diferencial en el voltaje. Esto es lo que comúnmente denominamos como chispazo eléctrico. El mismo tiene muchas causas y, de hecho, hasta aplicaciones, pero es necesario conocerlo a fondo. Su ocurrencia no es normal ni deseable en un hogar. ### Características del arco eléctrico Se trata de un fenómeno que es más común de lo que pensamos, porque se refiere a instalaciones habituales. Lo primero es entenderlo como consecuencia de un error de instalación y manejarlo de esa forma. Sin embargo, existe otra forma de considerarlo, una positiva. En efecto, bombillas y soldaduras tienen mucho de este fenómeno en su estructura y funcionalidad. Una característica fundamental es que emite luz y esta puede ser aprovechada. Bien por su brillo o por el calor que emite, suficiente para fundir algunos metales. ### Causas del arco eléctrico Como indicamos anteriormente, se produce como consecuencia de una diferencia en el voltaje y por el encuentro de dos electrodos en un ambiente gaseoso. Normalmente la atmósfera es decir el aire común es el sitio en el que se visualiza. En este caso se le considera como un fenómeno casi natural, por ejemplo, con la emisión de rayos. ## Tipos de arco eléctrico según la fuente Por tratarse de un choque por diferencial de voltaje, podemos establecer algunos tipos de arcos eléctricos en función de la tensión. A través de este sitio te informaras en torno a las condiciones que requiere su funcionamiento. ### Arco eléctrico de baja tensión Aunque hablemos de baja tensión, siempre estamos haciendo referencia a un arco eléctrico. El mismo es el que se produce con fuentes de energía inferiores a los 180 voltios. En estos casos, la ocurrencia del fenómeno se condiciona por el contacto directo entre las dos fuentes o electrodos. Los riesgos implícitos se refieren a calor moderado y luminosidad fuerte. ### Arco eléctrico de alta tensión Al contrario de su contraparte, en este caso estamos hablando de fuentes superiores a 200 voltios. Esta condición hace del arco eléctrico un fenómeno extremadamente peligroso y en muchos casos, potencialmente mortal. Lo importante en el ámbito de las personas que no estamos en el campo de la electricidad es saber que para que ocurra solo se necesita que exista una distancia relativamente corta entre los electrodos. En estos casos, se produce el arco independientemente de las condiciones de protección porque la electricidad es superior a las cubiertas. ## Peligros asociados a los arcos eléctricos Este es un campo que debe interesarnos a todos por igual independientemente de la relación que guardemos como el área. Los peligros pueden ser de diversos tipos y se refieren a los laborales propiamente dichos y a los domésticos. En este punto hacemos referencia a las condiciones que los facilitan y la manera de prevenirlos. ### Accidentes por arcos eléctricos Primero que nada, un arco eléctrico puede ser consecuencia de muchas causas. Algunas de ellas son errores humanos y otras, condiciones naturales. En el primero de los casos los accidentes más comunes involucran errores de manejo en las fuentes o en la instalación eléctrica. En el manejo de las fuentes, el contacto de una conexión viva con tierra genera la condición necesaria. La emisión de calor es tan intensa que, en muchos casos, genera una descarga lesiva. Esta situación es común en hogares, por lo que podemos hablar de arco eléctrico casero. En condiciones naturales, en casos como las descargas en tormentas eléctricas, la ocurrencia se relaciona con áreas abiertas. En las mismas existen estructuras que pueden funcionar como elementos de tierra y el contacto con la fuente viva genera el arco. El más común de los casos es el de la persona que se protege de la lluvia y los rayos debajo de un árbol o estructura similar. La consecuencia es que recibe directamente la descarga de electricidad que supera en muchos casos los 10.000 º C. Esta cantidad es la mínima descarga que por supuesto, es mortal. ### Accidentes por equipos que trabajan con arcos eléctricos Ya señalamos que la descarga producida genera una corriente que funde metales o los corta. La manipulación errada o inexperta de este tipo de equipos genera problemas o accidentes correlacionados. Casos como las quemaduras por exposición al arco directamente, o las lesiones en los ojos por observarlo, son comunes en personas que trabajan con soldadura. Así mismo, el contacto de las chispas con elementos combustibles con el riesgo de incendio. Se trata de situaciones en las que debería imperar el sentido común. Pero generalmente este es el menos común de los sentidos. ## Otras consideraciones sobre el arco eléctrico Es común escuchar sobre algunas aplicaciones incluso decorativas del arco eléctrico. Este es el caso de la aplicación de arcos eléctricos como elementos de fantasía como los que se desprenden del arco eléctrico desarrollado por Tesla. ### Consecuencias poco conocidas de la exposición al arco eléctrico Un aspecto poco conocido es el que identifica a la explosión producida en algunos casos. La misma puede causar lesiones en el oído. Así mismo, recuerda que es un fenómeno que se produce en un medio gaseoso y por ello, existe el riesgo de emisiones peligrosas para el ser humano. Lo ideal es tener un interruptor a la mano para protegerte de una contingencia por este tipo de fenómenos, al menos de los de baja tensión. El abanico que de posibilidades que identifica al arco eléctrico es interesante y variado. Va desde un fenómeno natural y útil, hasta un peligro potencial para quien trabaja con electricidad. La cuestión se remite a la precaución permanente. Encuentre más información a través del portal acerca de la energía eléctrica (interruptor eléctrico, Contador eléctrico, sobretensión eléctrica, interruptor diferencial, condensador eléctrico).

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