Qué es un interruptor diferencial, funcionamiento y tipos

¿Sabes qué es un interruptor diferencial y su diferencia con otro interruptor eléctrico? ¿Sientes que te hablan en chino cuando se refieren a un aparato de estos? En este artículo queremos ofrecerte una guía de fácil entendimiento sobre que es un interruptor diferencial, qué funciones cumple y cuáles son las ventajas de su uso. También llamado RCD, RCCB o dispositivo diferencial residual (DDR), el interruptor diferencial es un componente electromecánico que se adapta en las instalaciones eléctricas de corriente alterna para proteger a los usuarios de accidentes directos e indirectos. Estos se ocasionan por una sobretensión eléctrica en la instalación (contacto directo) o por elementos expuestos a potencial peligro, debido a una derivación por fallas en el material aislante en las partes activas de la instalación (contacto indirecto). Asimismo, previenen incendios que pudieran ser ocasionados por dichas derivaciones. El interruptor diferencial es un elemento protector esencial en toda instalación y que podría hacer las veces de contador eléctrico, basándonos en su sensibilidad a la tensión eléctrica. Esta situación podría presentarse tanto en instalaciones residenciales, como industriales. El mismo actúa simultáneamente con la puesta a tierra de enchufes y partes de metal presentes en todo aparato eléctrico. Es así como el interruptor diferencial cortará el circuito en el momento en que se presente una derivación o defecto a tierra superior a su sensibilidad. Si no existe la conexión a tierra y se origina un contacto entre las partes activas y la carcasa de un equipo, por ejemplo, el interruptor diferencial no percibirá esta situación hasta que una persona no aislada de tierra toque esta parte activa, y de esta manera la corriente pasará a través de su cuerpo hacia tierra provocando un defecto a tierra y superando la sensibilidad del interruptor diferencial, que se activará protegiendo a la persona y evitando así su electrocución. Asimismo, resulta importante conocer cuáles son las causas de las alteraciones en el funcionamiento de un circuito eléctrico, entre ellas, el arco eléctrico y la sobretensión que explicaremos aquí. Los arcos eléctricos son aquellas descargas que se dan entre dos electrodos con diferente potencial, que se encuentran en una atmósfera gaseosa. Este fenómeno se puede observar al entrar en contacto 2 electrodos, pasando entre ellas una corriente intensa. Esto provoca un calentamiento fuerte e instantáneo entre ambos electrodos, y al separarse se crea una descarga luminosa similar a una llama. Cuando esta situación se presenta de forma accidental por fallas en el material aislante de los equipos o las instalaciones de un circuito pueden ocurrir situaciones potencialmente destructivas y es aquí donde entendemos que el uso de un interruptor diferencial se hace sumamente necesario. En cuanto a las sobretensiones pasajeras representan un aumento de voltaje, muy corto y fugaz, que se puede medir entre 2 conductores, o entre 1 conductor y tierra. Este fenómeno puede tener su origen en descargas eléctricas en la atmósfera (rayos) o a procesos de cambio o de fallas (contacto a tierra o cortocircuito). Estas sobretensiones producen picos de muy corta duración, pero muy intensos que pueden causar daños en los equipos y aparatos asociados a una instalación. La mayoría de los circuitos eléctricos tienen en la actualidad medidas de seguridad para evitar cortocircuitos y descargas eléctricas a personas y aparatos. Es entonces cuando entran en juego los interruptores diferenciales. interruptor diferencial, dispositivo diferencial residual, ## ¿Cómo funciona un interruptor diferencial? Es necesario comprender el funcionamiento de un circuito eléctrico pata comprender el funcionamiento de un interruptor diferencial. En un circuito en el cual entra una intensidad de corriente, que recorre distintas cargas como lo podrían ser las instalaciones eléctricas del hogar, la intensidad de la corriente eléctrica que finalmente sale del circuito es la misma que la que inicialmente entro. Cuando hay un evento que altere la intensidad de la corriente eléctrica, la misma se pierde por tierra, como por ejemplo un contacto entre partes activas sin aislamiento, o la electrocución de una persona. El trabajo fundamental y primario de un interruptor diferencial es compara que la intensidad de la corriente que circula en el circuito sea la misma al entrar que al salir. En el momento que el ID capta una alteración o diferencia, desconecta el circuito a fin de proteger las instalaciones y/o personas de riesgos potenciales de electrocución o incendio. Los transformadores de suministro eléctrico sujetos al régimen de neutro TT (95% en España), tienen acoplado a tierra su terminal neutro y por tanto se desactiva el circuito eléctrico en cuanto entra en contacto con cualquiera de los hilos de fase con tierra. Es aquí donde el dispositivo separa el circuito para prevenir el riesgo de electrocución, ya que hay derivación de corriente hacia la toma de tierra que deben tener todos los elementos metálicos de los equipos eléctricos. ### Características de un Interruptor diferencial Si bien, existen distintos tipos de interruptores diferenciales para diferentes intensidades de actuación, España, a través del Reglamento Electrotécnico de Baja Tensión (REBT) en su ITC-BT-24 requiere que en las instalaciones residenciales se adapten interruptores diferenciales de alta sensibilidad (I?n) con una corriente de fuga menor o igual a 30mA y un límite de tiempo de respuesta de 50ms, y de esta manera garantizar una protección adecuada a los usuarios. La norma UNE 21302 describe las características del interruptor diferencial entre las que tenemos el amperaje, número de polos, y sensibilidad, por ejemplo: Interruptor diferencial 16A-IV-30mA. interruptor diferencial, dispositivo diferencial residual, ## Interruptor Diferencial Magneto térmico Un interruptor diferencial, tal como su nombre lo indica interrumpe un circuito cuando detecta una diferencia en su flujo de corriente, en el caso de un interruptor diferencial magnetotérmico, detecta la diferencia de electrones que entran y salen específicamente de los aparatos eléctricos e instalaciones. Su función primordial es analizar los efectos magnéticos y térmicos en el flujo eléctrico de un circuito. Está formado por 2 componentes un electro-imán y una lámina bimetálica. ### Sobre su funcionamiento El electroimán se activa en caso de cortocircuito. Los cortocircuitos alteran el flujo de corriente incrementándolo. Esta corriente que transita a través del electroimán, puede generar un efecto mecánico que en solo 25 milésimas de segundo produce una interrupción en el circuito. El bimetálico funciona como un control térmico, el cual hace saltar un mecanismo que interrumpe la corriente cuando se calienta más allá de un límite permitido. Los interruptores diferenciales magnetotérmicos son más sensibles a las variaciones de corriente. Básicamente, se quiere que reaccione ante sobrecargas producto de conexiones excesivas de aparatos que incrementan el consumo por encima de lo permitido por las especificaciones de la instalación. ## Otro tipo de Interruptores Diferenciales ### Interruptor Diferencial Trifásico Un Interruptor Diferencial Trifásico, tiene el mismo principio de funcionamiento que un interruptor diferencial, es decir, detectar los cambios o diferencias que se presentan en el flujo de corriente de un circuito, y en un interruptor diferencial trifásico la diferencia es que en la suma de los vectores hay incluir el neutro, debiendo dar como resultado el mismo, cero. Es decir, que si la suma de los electrones en un circuito incluyendo el neutro no es igual a cero, significa que hay una fuga de corriente a tierra y esta diferencia disparará el dispositivo y cerrará el circuito por medidas de seguridad. ### Interruptor Diferencial Tetrapolar Como todo interruptor diferencial, el tetrapolar, trabaja controlando el flujo de corriente de un circuito, haciendo un seguimiento a los vectores de las tres fases y el neutro. La función primordial de cualquiera de estos dispositivos es la protección de las personas y los equipos e instalaciones conectados a un circuito, de cualquier tipo de variación en el flujo de la corriente. Si deseas más información, entra aquí. Encuentre más información a través del portal acerca del condensador eléctrico.

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